中国何时开建核动力航母?专家说法不一!

文 / 今日看点
2017-05-03 评论 ()

中国何时开建核动力航母?专家说法不一!

得陇望蜀,是人之本性!在中国海军已拥有常规动力航母的今天,中国的大多数军迷都盼望中国海军早点装备核动力航母。比较乐观的估计是,中国可能在10年内开建核航母!较为悲观的预测是,中国在20年后,才能造出高性能的航母用核反应堆,才会着手建造核动力航母!

作者:楚人陈奇雄

你喜欢美国也罢,讨厌美国也罢,你都得承认以下事实:在航母的建造与使用方面,美国人拥有最丰富的经验!美国是世界上累计建造航母数量最多的国家,也是在实战中使用航母次数最多的国家!在未来50年内,美国人建造的航母,仍是技术最先进、综合战力最强的航母!航母应该如何建造与使用,中俄都得向美军学习!

2017年4月,在世界海军史上,发生了两件与航母有关的大事:一是当月26日,中国首艘国产航母下水;二是当月14日,美国“福特级”核动力航母首舰“福特号”完成为期7天的建造商海试!

中国军事专家李杰说,平心而论,中国首艘国产航母与美国刚完成海试的“福特级”航母首舰相比,在不少方面存在着较大差距:前者是常规动力航母,后者是核动力航母,前者的动力系统,要比后者落后一代以上;前者搭载的歼-15战机,要比后者装备的F-35隐身战机落后一代;前者不能起降固定翼预警机,而后者将配置最新型的E-2D固定翼预警机……

(下为美制“福特级”核动力航母结构图)

中国何时开建核动力航母?专家说法不一!

核动力航母当然是个好东西。截至今天,美国共研发出三代核动力航母。

第一代是“企业级”,仅造出“企业号”一艘,其舷号CVN-65,它是美国海军装备的第一艘核动力航母,也是全世界范围内首艘核动力航母。“企业号”于1958年开建,1960年下水,1961年服役,2012年退役。“企业号”航母满载排水量8.56万吨,舰长342米,舷宽40米,最大甲板宽76米。它配有8座A-2W型压水反应堆,单堆轴功率为3万多马力,更换一次核燃料可航行20到50万海里。“企业号”设有4 部蒸汽弹射器、4道拦阻索和1道拦阻网。“企业号”航母最多可搭载90架各型战机和5800名船员。“企业号”服役不久,就遇上了古巴导弹危机事件。它与美国海军其它舰艇一道,执行了武装封锁古巴海域任务。1964年8到10月,“企业号” 核动力航母与“长滩号”及“班布里奇号”核动力巡洋舰,组成人类历史上第一支全核动力特混舰队,在不接受中途补给前提下,进行了史无前例的环球航行,充分显示了核动力战舰的巨大续航力。

第二代是“尼米兹级”,共建成10艘。该级航母首舰“尼米兹号”,舷号为CVN-68,于1968年开建,1975年服役;其最后一艘“布什号”在2003年开建,2009年服役。该级航母的整个建造时间跨度超过35年。“企业号”核动力航母退役后,“尼米兹级”就成为美国海军现役唯一一级航空母舰。它配有2座A-4W或A-1G压水堆,单堆轴功率超过13万马力。它最多可搭载90架各型战机和5900名船员。

(下为美制“企业号”核动力航母航行场面)

中国何时开建核动力航母?专家说法不一!

第三代是“福特级”,其首舰“福特号”,舷号为CVN-78,尚在接受海试,计划于今年服役。按美国海军的规划,该级航母将建造10艘,最后一艘,可能到2058年才交付使用。“福特级”航母满载排水量超过10万吨,配有2座A-1B压水反应堆,单堆轴功率达到惊人的14万马力。它至少可搭载75架各型战机和4500名船员。与之前的两代核动力航母相比,“福特级”航母采用了一系列划时代的技术:一是它配有大功率、长寿命反应堆,即它所用A-1B压水反应堆堆芯寿命超过40年,也就是说,它是一型“堆艇同寿”的航母,在它的整个服役期间,无须更换堆芯核燃料。而之前的两代核航母,其反应堆堆芯寿命都只有10到15年,在航母的整个服役期间,需多次更换堆芯核燃料。二是它采用了综合电力系统,全舰发电能力是“尼米兹级”的3倍。美国海军可以将激光炮、电磁炮等新概念武器部署到它上面,因为这些新概念武器要正常运作,需要强大的电力支持。三是它配有革命性的电磁弹射装置,它是比蒸气弹射装置要先进一代的新型舰载机弹射起飞助推装置。

专家指出,美国海军的核动力航母,从“企业级”演变到“福特级”,最大的进步发生在核反应堆上。比如,“企业号”所用的核反应堆,因单堆轴功率太小,为驱动满载排水量8万多吨的航母,美国海军被迫给“企业号”配置了8座同型号核反应堆。“尼米兹级”所用的核反应堆,仅从功率来说,一台可顶“企业号”上的4台核反应堆用,所以“尼米兹级”只需配置两台核反应堆。

(下为舰用核能推进系统工作原理图)

中国何时开建核动力航母?专家说法不一!

“福特级”所配的核反应堆,则是一款与艇同寿的高性能、大功率核反应堆。而“企业级”与“尼米兹级”两级核动力航母,因使用的不是长寿命反应堆,所以每过10到15年,它们所用反应堆堆芯中的核燃料棒,就得更换。而在更换核燃料棒期间,航母就必须呆在船坞中,且每次一呆就是三四年。也就是说,它们在整个40多年的服役期内,有约三分之一即10到12年时间是在船坞中度过的。在船坞中的核动力航母,是毫无战斗力可言的。为保证随时都有3艘核动力航母可用,美国就必须将“尼米兹级”核动力航母的数量维持在10艘以上。而“福特级”核动力航母,在整个服役期内,其反应堆不需更换核燃料。美国只需装备4艘“福特级”核动力航母,就可以保证随时都有3艘核动力航母可用。如果装备10艘“福特级”核动力航母,就意味着美国在任一时间段内,都有6到9艘核动力航母可用。

中国将如何发展自己的航母?中国将在何时装备国产核动力航母?军事专家及民间智库人士的看法不同。

一是中国军事专家徐光裕少将说,中国在发展纯国产航母时,将坚持小步快跑原则。最近下水的第一艘国产航母,可能只建造一艘,它的最大特点是舰载机采用滑跃方式起飞,采用阻拦方式降落。中国第二艘国产航母,将是一型配有蒸汽弹射装置与阻拦着舰装置的常规动力航母。中国的第三艘国产航母,则可能是一艘核动力航母,它将配有电磁弹射与电磁阻拦装置。

(下为中国首艘航母“辽宁舰”航行场面)

中国何时开建核动力航母?专家说法不一!

二是中国军事专家张召忠少将表示,中国首艘航母“辽宁舰”与最近下水的第二艘航母,属同一级航母,即001级,共建造2艘。今后,中国不太可能再建造这一级航母了。接下来,中国将建造采用常规动力与蒸汽弹射装置的航母,可能建2艘。第三步,中国才会开建核动力航母,它将配用电磁弹射与电磁阻拦装置。

三是众多民间智库人士认为,中国在发展航母时,为稳妥起见,将稳打稳扎,分阶段进行:第一阶段,掌握常规动力、滑跃起飞类型航母的建造技术,中国的“辽宁舰”与最近下水的航母,就是这种类型的航母。第二阶段,掌握常规动力、蒸汽弹射起飞航母的建造技术,中国已能制造蒸汽弹射装置,此类型的航母,中国将建2艘。第三阶段,建造核动力航母,中国建造的第一艘核动力航母,很可能是一款类似于美国“企业号”核动力航母的试验型航母,它将配置4到8个中小功率核反应堆;接下来,中国将建造一款可与美制“尼米兹级”航母相匹敌的核动力航母,它将配置2个大功率核反应堆;最后,也许是2050年左右时,中国才会制造一型可与美制“福特级”航母媲美的核动力航母,它可能装备2台甚至仅1台“大功率、高性能、长寿命核反应堆”。

(下为战力有限的俄制“库兹涅佐夫号”航母)

中国何时开建核动力航母?专家说法不一!

值得一提的是,专家与民间智库人士均称,中国已掌握舰艇综合电力技术、电磁弹射装置与电磁阻拦装置制造技术,因而中国极可能将这些技术,集成到中国的第一艘核动力航母上;中国的常规动力航母,也可能使用其中部分技术。

当今世界,美国、俄罗斯、英国、法国、中国与印度,都是有能力建造航母的国家。但只有美国、法国两个国家,造出了实用的核动力航母。俄罗斯与中国,则属于有建造核动力航母潜力的国家。

没得高性能的大功率舰用核反应堆,是中国建造核动力航母的最大障碍。要推动几万吨的核动力航母高速航行,必须研发专用的大功率核反应堆。中国虽然建造出多艘核动力潜艇,但截至目前,中国从未研制过供水面舰艇使用的大功率核反应堆。理论上,因为核潜艇所用的核反应堆轴功率普遍太小,基本上没有单堆轴功率超过5万马力的潜艇用核反应堆,所以专供潜艇使用的核反应堆,一般不能直接配装到核动力航母上。

航母用核反应堆的研制难度很大,全盛时的苏联及掌握着先进核电技术的法国,都没能研制出高性能的大功率航母用核反应堆。如法国“戴高乐号”核动力航母,配置有两台K-15压水堆,其单堆轴功率只有可怜的4.5万马力。所以,满载排水量4.2万吨的“戴高乐号”,其最高航速只有27节,获得“世界最慢航母”称号。美国“尼米兹级”航母,配有两台单堆轴功率达13万力的核反应堆,所以它在满载排水量接近10万吨的情况下,能跑出33节的高速。美国“福特级”航母配有两台A-1B型反应堆,其单堆功率达14万马力,它能跑出34节的高速。

(法国“戴高乐号”核动力航母,是世界航速最慢航母)

中国何时开建核动力航母?专家说法不一!

与美国、苏联及法国相比,今天的中国,连一艘水面核动力舰艇都没有。在水面舰艇核动力装置研制方面,中国的技术积累基本为零。中国第一代核潜艇091型攻击核潜艇所用的核反应堆,单堆轴功率才1.2万马力。这种小功率核反应堆,根本没法改装为航母用核反应堆。按美国“尼米兹级”核动力航母的动力标准,中国未来建造的10万吨级核动力航母,起码需要20万马力以上的轴功率来驱动,如果采用中国091型核潜艇所用的核反应堆,则需要给其装20台以上的核反应堆,而这是绝对不可行的。因为这样一来,航母已没有空间容纳其它设备了。

让中国广大军迷高兴的是,2014年9月,中国国家能源海洋核动力平台技术研发中心,在中船重工719所挂牌成立,这是中国首个国家级海洋核动力平台研发机构。外媒称,中国未来核动力航母所用的核反应堆,估计也由该机构来开发。

来自多个渠道的信息表明,今天的中国,要研发出类似法国K-15这种单堆轴功率不到5万马力的航母用核反应堆,也需要5到10年时间;而要研制出单堆轴功率达14万马力的航母用核反应堆,所需时间会更长。

有专家悲观地说,等到适合航母使用的大功率核反应堆研制出来后,中国才会着手建造核动力航母,“那可能是20年后的事了!”

(本文为原创作品,如需转载,请注明出处!本文作者“楚人陈奇雄”先生,是武汉某报资深记者、军事版编辑、科技史爱好者。)

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(下为甲板上停满战机的美制核动力航母)

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